Dans les années 1970, alors que la plupart des foyers disposaient de l'eau courante et de l'électricité, la machine à laver est devenue un équipement ménager indispensable. Les lavoirs qui étaient déjà beaucoup moins fréquentés, ont été quasiment abandonnés et se sont dégradés faute d'entretien.

Les municipalités ont dû se décider sur la restauration ou la démolition. L'attachement des villageois et des collectivités aux lavoirs s'est alors manifesté. Une émission télévisée nationale a sans doute bien aidé à cette prise de conscience de la valeur patrimoniale de ce bâtiment, celle de Pierre Bonté "sauvons nos lavoirs". Sur les trois prix nationaux, la Sarthe en a décroché un pour la commune de Bousse.

Cette initiative a tourné le regard vers ce lieu mais une restauration nécessite des moyens financiers.

Le Conseil général de la Sarthe a offert des possibilités de financement tant pour les édifices privés que publics. En dix ans, il a accompagné vingt-huit restaurations avec 100 000€ d'aides.

Certains Pays et Communautés de Communes ont pris cette compétence de la restauration et valorisation du patrimoine rural. Ainsi la Communauté de Communes du Pays Bilurien témoigne d’une approche globale du patrimoine rural lié à l’eau (puits et lavoirs) et, dans ce cadre, les lavoirs de Saint-Mars-de-Locquenay, Maisoncelles, Tresson, ont été restaurés ; ces deux derniers sont au programme des animations du Monument du Mois 2017 du Perche Sarthois (du 23 septembre au 15 octobre).De même la Communauté de communes des Hauts de Sarthe avait pris cette compétence et a permis la restauration de Douillet-le-Joly, Saint-Aubin-de-Locquenay, Saint-Germain-sur-Sarthe, Sougé-le-Ganelon.

Des fonds européens au travers des programmes Leader, des aides de la région, les chantiers d'insertion ont complété les dispositifs départementaux. La participation de jeunes lors de leur service civique avec l'association Concordia permet des actions en faveur du patrimoine.

"Cette mission permet à un jeune d'expérimenter , d'acquérir un premier investissement professionnel et une forte expérience de vie en mettant son temps, sa motivation, son dynamisme et ses compétences au service d'un projet d'intérêt général",déclare la chargée de la vie de groupe dans l'article paru dans Ouest-France du 21 juillet 2017, lors de la restauration du mur du lavoir de Sarcé.

Enfin la Fondation du Patrimoine offre son aide quand une municipalité ou une association lance une souscription. Les dons ouvrent droit à une réduction d'impôts pour les souscripteurs. Comme l'indique Mélanie Prévost, chargée de mission, dans l'article du Maine Libre du 9 février 2014,"La Fondation a pour but essentiel de sauvegarder et de valoriser la patrimoine rural non protégé, maisons, églises, ponts, lavoirs, moulins, patrimoine industriel, mobilier, naturel..."

De son côté, le CAUE (Conseil d'Architecture, d'Urbanisme et de l'Environnement) apporte un conseil architectural, technique et esthétique aux communes qui s'adressent à lui. L’expertise du bâti ancien pour le patrimoine non protégé au titre des monuments Historiques, est une de ses missions, confiée par le Conseil départemental.

L'ensemble de ces aides s'ajoute aux participations des municipalités et permet de réunir les sommes nécessaires. Les efforts conjugués des bénévoles, des artisans du village et des conseillers municipaux ont permis et permettent encore de sauvegarder ce patrimoine dans notre département puisque un peu plus de 200 communes gardent un lavoir municipal.

L'actualité des restaurations

Remise en valeur du lavoir de Fay

Remise en valeur du lavoir de Fay

24 février 2018

La commission travaux  a étudié la remise en valeur de ce patrimoine communal puis l’a soumise au conseil municipal; il a été décidé de conserver la structure bois, d’ajouter un auvent à la charpente, de changer le bardage bois et les garde-corps. Dans un premier temps, le démontage du bardage a été réalisé par un … Lire la suite

Restauration du lavoir de Cormes

Restauration du lavoir de Cormes

23 novembre 2017

Cette photographie date de 1962; ce sont les dernières années où des laveuses viennent encore au lavoir. Il est situé tout près de l’église, au cœur du village. C’est le Comité pour l’Amélioration du Patrimoine communal de Cormes qui œuvre depuis de nombreuses années à la préservation du lieu.Les premiers travaux datent de 2002 avec … Lire la suite

Restauration en cours du lavoir de Neuvy-en-Champagne

Restauration en cours du lavoir de Neuvy-en-Champagne

29 septembre 2017

Ce grand lavoir était clos de planches sur trois côtés et couvert en tôles. Depuis quelques années, sa restauration était prévue. Elle vient de commencer avec le dégagement  de l’ancien bardage et la pose du nouveau, en pignon. La tôle doit être remplacée par des bardeaux. (mairie septembre 2017)

Restauration en cours du lavoir du pont Napoléon à Montbizot

Restauration en cours du lavoir du pont Napoléon à Montbizot

29 septembre 2017

Inaugurée en novembre 2012, la restauration du lavoir du pont d’Orne a été réalisée grâce au travail des bénévoles de l’association du Patrimoine en collaboration avec des artisans locaux qui ont apporté liteaux, voliges et planche de lavage. Après un état des lieux en février 2013, une étude exploratoire pour la réhabilitation du lavoir du … Lire la suite

Rénovation du lavoir de La Caille à Mayet

Rénovation du lavoir de La Caille à Mayet

21 septembre 2017

Le Pays d’art et d’histoire organisait en octobre 2016, un atelier de découverte des techniques de restauration du patrimoine au lavoir de la Caille. Encadrée par Dominique Soive, artisan spécialisé dans la restauration du patrimoine, la douzaine de participants a découvert la technique de la peinture à base de chaux. Le Pays d’art et d’histoire … Lire la suite

La restauration du lavoir de Saint-Mars-d’Outillé

La restauration du lavoir de Saint-Mars-d’Outillé

11 septembre 2017

Ce lavoir, situé dans le jardin du presbytère, derrière l’église, a été construit en 1907 après l’acquisition en 1886 de celui du Bignon. Les travaux adjugés à M. Lambert furent terminés en 1909, y compris les latrines et un rideau métallique, en tôle galvanisé rajouté afin de bien protéger les laveuses. En janvier 2013, lors … Lire la suite

Restauration partielle du lavoir de Sarcé

Restauration partielle du lavoir de Sarcé

25 août 2017

Menacé de destruction, ce lavoir avait été restauré en 1993 comme l’indique la plaque apposée à l’entrée, grâce à une association locale de sauvegarde du patrimoine qui avait obtenu un prix de la Caisse Nationale des Monuments Historiques. En cet été 2017, quatre jeunes sarthois en service civique via l’association Concordia ont restauré un muret … Lire la suite

Restauration du lavoir de Dehault

Restauration du lavoir de Dehault

27 juillet 2017

Lors des élections municipales de 2014, c’était un engagement de la liste sortante « Ensemble pour Dehault »: « Nous travaillons depuis un an sur l’aménagement du bourg et les travaux vont débuter très prochainement. Ils comprendront aussi des aménagements paysagers sur la place de l’église. Nous allons nous pencher sur une 2e tranche de travaux d’aménagement des … Lire la suite

Restauration du lavoir de Saint-Georges-du-Rosay

Restauration du lavoir de Saint-Georges-du-Rosay

6 juillet 2017

Une belle collaboration entre  les conseillers municipaux et les bonnes volontés du village a permis cette restauration. En 2015, deux conseillers municipaux travaillant dans le bâtiment se proposent de prendre la responsabilité de la rénovation du lavoir. Un appel est lancé aux bonnes volontés. Le chantier débute en octobre 2016 et les travaux se déroulent … Lire la suite

Restauration du lavoir de Saint-Denis-d’Orques

Restauration du lavoir de Saint-Denis-d’Orques

30 juin 2017

La municipalité de Saint-Denis-d’Orques a pris la décision de la restauration du lavoir en avril 2016 et a travaillé avec M. Didier le Hénaff, chargé d’études du patrimoine bâti au CAUE. La réception définitive des travaux s’est effectuée en juin 2017. En ce qui concerne les travaux de charpente-couverture,menés par l’entreprise générale du bâtiment Guy … Lire la suite

Restauration du lavoir de Chantenay-Villedieu

Restauration du lavoir de Chantenay-Villedieu

25 juin 2017

Lors de son assemblée générale de novembre 2012, l’association de Protection et Sauvegarde du Patrimoine de Chantenay-Villedieu évoque déjà le projet de restauration de ce lavoir tout en longueur, un des plus grands de ce type en Sarthe. Tout d’abord, le sol sera remblayé par la commune puis des travaux sur la toiture et les … Lire la suite

Restauration du lavoir de Saint-Aubin-de-Locquenay

Restauration du lavoir de Saint-Aubin-de-Locquenay

6 novembre 2016

C’est le dernier lavoir de la Communauté de Communes des Alpes Mancelles à être restauré. Début novembre 2016, les élus et les habitants se sont retrouvés pour l’inauguration de cette restauration qui a coûté 4800€; elle est totale car il était en très mauvais état.

Restauration du lavoir de l’Escole Corbin à Sougé-le-Ganelon

Restauration du lavoir de l’Escole Corbin à Sougé-le-Ganelon

21 septembre 2016

Des photos  de 1969 nous montrent ce lavoir quand il n’était plus guère fréquenté par les laveuses. En 2012, seul demeure le bassin dégagé et un pan de couverture en bac acier. Après avoir terminé la restauration du lavoir de la fontaine, situé dans la traversée du bourg, la municipalité de Sougé-le-Ganelon a entrepris la … Lire la suite

Restauration du lavoir de Montreuil-le-Chétif

Restauration du lavoir de Montreuil-le-Chétif

22 juin 2016

Une cinquantaine de personnes , habitants et élus, était présents, en cette fin de juin 2016, pour l’inauguration de la restauration du lavoir communal. Des membres de Générations Mouvement ont créé la surprise en revêtant des costumes d’antan (blouse, coiffe et sabots) et en traînant le brouette chargée. Comme l’indique l’article de Ouest-France du 22/06/2016, … Lire la suite

Restauration du lavoir de Douillet-le-Joly

Restauration du lavoir de Douillet-le-Joly

23 avril 2016

Lors de la présentation des vœux de janvier 2015, M Louis d’Angleville, maire, annonçait que la remise en état du lavoir faisait partie des projets pour l’année 2015. En février 2016, les élus de la Communauté de Communes des Alpes mancelles et le maire se sont rendus sur le chantier pour constater l’avancement des travaux: … Lire la suite

Restauration du lavoir de Saint-Germain-sur-Sarthe

Restauration du lavoir de Saint-Germain-sur-Sarthe

21 mars 2016

En 2015-2016, il s’est refait une beauté mais il est « resté dans son jus », les matériaux initiaux ayant été respectés; le pilier central a été remplacé, la charpente rehaussée, les trous bouchés et la mousse enlevée. C’est l’entreprise d’insertion Études et Chantiers qui s’est chargée des travaux financés par la Communauté de Communes des Alpes … Lire la suite

Restauration du lavoir de Requeil

Restauration du lavoir de Requeil

13 juillet 2014

Grâce aux efforts conjugués des artisans, des bénévoles et de la municipalité de Requeil, le lavoir de la fontaine Saint Pierre dont il ne restait que le bassin, a été restauré en 2013-2014. (article Ouest-France du 13 juillet 2014) Cette réhabilitation est due à Michel Jean pour la maçonnerie et Patrick Jouenne et son fils … Lire la suite

Restauration du lavoir de la Fontaine à Sougé-le-Ganelon

Restauration du lavoir de la Fontaine à Sougé-le-Ganelon

31 mai 2013

Suite à un accident de la circulation, ce lavoir dégradé a été restauré par un chantier d’insertion de Oisseau-le-Petit. En mai 2013, les élus ont inauguré la restauration du lavoir de la Fontaine, situé dans la traversée du village. Ces travaux ont coûté 2 718€ à la collectivité, le reste étant pris en charge par … Lire la suite

Restauration du lavoir de Saint-Mars-de-Locquenay

Restauration du lavoir de Saint-Mars-de-Locquenay

11 janvier 2013

Ce lavoir de Saint-Mars-de-Locquenay situé au bord de la Hune, dans un carrefour, a été victime, en 2010, d’un automobiliste qui a confondu station de lavage et lavoir. Fort heureusement, il n’y a eu que des dégâts matériels. Sa toiture a été dévastée. Sa restauration était en cours en 2012 comme celui de Tresson, dans … Lire la suite

Restauration du lavoir de Tresson

Restauration du lavoir de Tresson

10 décembre 2012

Le lavoir de Tresson est en cours de restauration en 2012 dans le cadre d’un programme de réhabilitation du petit patrimoine rural conduit par la Communauté de communes du pays bilurien avec le soutien financier de l’Europe (fonds Leader), de la région Pays de la Loire et du Conseil général. Il était dans un état … Lire la suite

Restauration du lavoir de Poncé-sur-Loir

Restauration du lavoir de Poncé-sur-Loir

3 juin 2012

Jugé dans un état malsain en 1922, il avait été reconstruit par le maçon. En 1982, les dernières laveuses étaient bien abritées dans ce bâtiment clos à mi-hauteur de murs en briques sur les quatre côtés avec un vitrage sur la partie supérieure. En 2004, la partie supérieure des murs apportant la lumière a disparu. … Lire la suite

Restauration du lavoir de Ruaudin

Restauration du lavoir de Ruaudin

20 août 1987

Figurant sur la carte postale du début du XXe siècle, à l’entrée du bourg, sur la route de Brette-les-Pins, ce lavoir couvert en tuiles de pays, a été acheté par la commune en 1941. Dans les années 1980, la tôle a remplacé les tuiles et les murs. Lors d’une délibération municipale de mai 1985, sa … Lire la suite